เปิดประวัติ VACHERON CONSTANTIN แบรนด์นาฬิกาในตำนาน ที่ผลิตนาฬิกามาตั้งแต่ในยุคเริ่มต้นจนถึงปัจจุบัน

เปิดประวัติ VACHERON CONSTANTIN

Vacheron Constantin หรือที่ผู้คนมักเรียกกันว่า VC เป็นหนึ่งในแบรนด์นาฬิกาสัญชาติสวิสฯที่เก่าแก่ที่สุดในโลก และมีประวัติศาสตร์มาอย่างยาวนานกว่า 266 ปี มีความมุ่งมั่นในการผลิตนาฬิกาที่มีความแม่นยำ บวกกับงานฝีมือที่พิถีพิถัน การออกแบบที่หรูหรา และมีความก้าวหน้าของเทคโนโลยีชั้นสูงที่รวมเอาสิ่งที่ดีที่สุดมาประกอบเป็นนาฬิกา ภายใต้ปรัชญาของแบรนด์ที่กล่าวไว้ว่า “Do better if possible, and that is always possible” ในบทความ เปิดประวัติ VACHERON CONSTANTIN แบรนด์นาฬิกาในตำนาน ที่ผลิตนาฬิกามาตั้งแต่ในยุคเริ่มต้นจนถึงปัจจุบัน เรื่องนี้ เราจะมาดูกันว่าเส้นทางของแบรนด์ VC มีจุดเริ่มต้นและความเป็นมาอย่างไรบ้าง 

จุดเริ่มต้นของแบรนด์ Vacheron Constantin

จุดเริ่มต้นของแบรนด์ Vacheron Constantin
  • เรื่องราวของแบรนด์ Vacheron Constantin ได้เริ่มต้นขึ้นในปี ค.ศ. 1755 เมื่อ Jean-Marc Vacheron ช่างซ่อมนาฬิการะดับปรมาจารย์ ในวัย 24 ปี ณ ขณะนั้น ได้ก่อตั้งบริษัทขึ้นที่เมืองเจนีวา ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ ด้วยความตั้งใจที่จะต่อยอดและส่งต่อทักษะอันเชี่ยวชาญในการผลิตนาฬิกาที่มีคุณภาพสูงให้กับรุ่นต่อ ๆ ไป ซึ่งในปีเดียวกันนี้เอง Jean-Marc Vacheron ก็ได้สร้างสรรค์ Pocket Watch ที่โดดเด่นด้วยตัวเรือนสีเงิน ลงนาม “J.M: Vacheron A GENEVE” บนตัวกลไก และเป็นนาฬิกาเพียงเรือนเดียวที่มีการระบุชื่อผู้ก่อตั้งแบรนด์ ซึ่งในปัจจุบันกลายเป็นมรดกตกทอดของแบรนด์ Vacheron Constantin และเป็น Pocket Watch ที่เก่าแก่ที่สุดของแบรนด์ ถัดมาในปี 1810 Jacques Barthélémi Vacheron หลานชายของ Jean-Marc Vacheron ก็ได้เข้ารับตำแหน่งผู้บริหารกิจการครอบครัว ทางแบรนด์จึงได้เริ่มต้นผลิตชิ้นส่วนที่มีความซับซ้อนมากขึ้น ซึ่งก็คือนาฬิกาพก Quarter Repeater เพื่อเป็นตัวแทนของความเชี่ยวชาญด้านเทคนิคการทำนาฬิกาที่มีความสลับซับซ้อนในยุคแรก ๆ อีกทั้งด้วยความสามารถทางด้านการค้าของ Jacques-Barthélémi Vacheron จึงได้มีการพัฒนาและขยายกิจการโดยการส่งออกสินค้าไปต่างประเทศเป็นครั้งแรก โดยเริ่มต้นจากประเทศฝรั่งเศสและอิตาลี ซึ่งนี่ก็เป็นจุดเริ่มต้นของการเข้าสู่โลกแห่งช่างทำนาฬิกาผู้ยิ่งใหญ่ของ VC นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา
จุดเริ่มต้นของแบรนด์ Vacheron Constantin
  • ในปี 1819 Jacques-Barthélémi Vacheron ต้องการขยายธุรกิจเพิ่มมากขึ้น เขาจึงตระหนักได้ว่าจำเป็นจะต้องมีหุ้นส่วนเพื่อช่วยให้กิจการดำเนินไปได้ดียิ่งขึ้น โดยเขามีโอกาสได้พบกับ François Constantin นักธุรกิจมากประสบการณ์ จึงได้ติดต่อพูดคุยและได้ตกลงทำธุรกิจร่วมกัน จากนั้นก็ได้ตั้งชื่อบริษัทใหม่เป็น “Vacheron et Constantin” และเพียงไม่กี่สัปดาห์ต่อมา ในวันที่ 5 กรกฎาคม ค.ศ.1819 ระหว่างการเดินทางไป Turin ประเทศอิตาลี François Constantin ก็ได้เขียนข้อความถึง Jacques-Barthélémi Vacheron ผู้เป็นพาร์ทเนอร์ มีใจความว่า “Do better if possible, and that is always possible” หมายถึง “ทำให้ดีขึ้นถ้าเป็นไปได้ และมันก็เป็นไปได้เสมอ” ซึ่งประโยคนี้เองที่เป็นสโลแกนสำคัญของแบรนด์ Vacheron Constantin มาจนถึงทุกวันนี้ ในยุค ค.ศ. 1800 นาฬิกาพกคืออุปกรณ์หลักที่ใช้บอกเวลา ซึ่งทางแบรนด์ VC เองก็มีการผลิตนาฬิกาพกที่เน้นความหรูหราและสวยงาม เช่น นาฬิกาพกในปี 1824 ที่ตัวเรือนทำจาก Yellow Gold และตกแต่งอย่างประณีตด้วยแผนที่ของอิตาลี สลักและเคลือบด้วยเทคนิค Champlevé (ซองเปลเว) มาพร้อมหน้าปัดสีเงินแกะสลักลวดลายกิโยเช่ทั้งหมด ซึ่งเป็นความงามที่ต้องอาศัยความประณีตและความเชี่ยวชาญในการสร้างสรรค์ นอกจากนี้แล้ว ในยุค ค.ศ. 1800 ก็เป็นยุคของการเดินเรือและยุคแห่งการเดินทาง ดังนั้นเครื่องมือเชิงคำนวณในการเดินทางจึงเข้ามามีบทบาทสำคัญ ทำให้เกิดสิ่งประดิษฐ์ที่มีชื่อว่า Marine Chronometer ที่มีความแม่นยำเพื่อใช้ในการกำหนดทิศทางของการเดินเรือ ซึ่งในช่วงนั้นบริษัทนาฬิกาทั้งหลายก็มีเป้าหมายในการพัฒนาความแม่นยำของ Marine Chronometer และทางแบรนด์ VC เอง ก็ได้เข้าร่วมภารกิจในครั้งนี้ โดยมุ่งมั่นพัฒนานาฬิกาจนมาสู่การปฏิวัติ Pocket Chronometer โดยการเปิดตัวนาฬิกาพก Marine Chronometers ในปี 1869 ตัวเรือน Yellow Gold มีฝาปิด มาพร้อมหน้าปัดเคลือบอีนาเมลสีขาว ซึ่งนาฬิกาเรือนนี้มีความแม่นยำสูงมาก การันตีความแม่นยำโดยการชนะ Chronometry Competitions ที่จัดโดยหอดูดาวเจนีวา

กำเนิด MALTESE CROSS LOGO โลโก้แบรนด์ VC

กำเนิด MALTESE CROSS LOGO โลโก้แบรนด์ VC
  • ในปี 1880 VC ก็ได้ทำการออกแบบโลโก้กางเขนมอลตา โดยได้แรงบันดาลใจมาจากชิ้นส่วนของกลไกที่มีส่วนช่วยให้นาฬิกาเดินได้เที่ยงตรงมากขึ้น โดยโลโก้นี้แสดงให้เห็นถึงปณิธาน และเป็นตัวแทนของแบรนด์ ที่มุ่งมั่นตั้งใจที่จะทำนาฬิกาที่มีความแม่นยำอย่างสูงสุด จนได้กลายเป็นโลโก้ของแบรนด์ที่ถูกนำมาใช้จนถึงทุกวันนี้

นาฬิกาข้อมือเรือนแรกของแบรนด์

นาฬิกาข้อมือเรือนแรกของแบรนด์
  • ในช่วงยุคสมัยนั้น นาฬิกาข้อมือจะถูกออกแบบมาให้เป็นเครื่องประดับสำหรับผู้หญิง ในขณะที่ผู้ชายจะใช้นาฬิกาพกมาโดยตลอดจนถึงศตวรรษที่ 20 ฉะนั้นทางแบรนด์ VC จึงเกิดไอเดียในการสร้างสรรค์นาฬิกาข้อมือเพื่อตอบสนองความนิยมของสาว ๆ ในช่วงนั้น ทางแบรนด์จึงมุ่งมั่นพัฒนาอย่างหนักเพื่อให้ได้นาฬิกาที่มีคุณภาพ จนกระทั่งในปี 1889 VC ก็ทำสำเร็จ โดยได้เปิดตัวนาฬิกาข้อมือสำหรับสุภาพสตรี มีการแกะสลักประกอบขึ้นอย่างประณีตบนสร้อยข้อมือและประดับเพชรล้อมรอบขอบตัวเรือน ทำให้นาฬิกาดูงดงามอย่างแตกต่าง และเพื่อคงการดีไซน์ให้เรียบขึ้น ทางแบรนด์จึงตัดเม็ดมะยมออก แล้วได้ออกแบบพิเศษให้ตั้งเวลาโดยการหมุนขอบหน้าปัดแทน ในช่วงแรกของศตวรรษที่ 20 Vacheron Constantin ได้เริ่มเข้าสู่ตลาดโลกอย่างเต็มตัว โดยในปี 1906 ทางแบรนด์ได้เปิดบูติกแห่งแรกที่ Quai de L’Ile ในเจนีวา เพื่อให้ผู้คนสามารถเข้ามาชมนาฬิกาได้ ถัดมา 1 ปีก็ได้เปิดตัวนาฬิกาพก Royal Chronometer เรือนแรก ที่มีความโดดเด่นในเรื่องความทนทาน เพราะสามารถทนต่อสภาพแวดล้อมที่แตกต่างได้เป็นอย่างมาก และมีความแม่นยำระดับสูง ทำให้นาฬิกาพกรุ่นนี้กลายเป็นที่นิยมในระดับสากลได้อย่างรวดเร็ว
นาฬิกาข้อมือเรือนแรกของแบรนด์
  • ต่อมาในปี 1921 ทางแบรนด์มีแนวคิดอยากจะตีตลาดอเมริกา จึงทำการออกแบบนาฬิกาข้อมือที่ตัวเรือนเป็นรูปทรง Cushion มีเอกลักษณ์ในแบบที่แตกต่าง เพราะในยุคนั้นนาฬิกาพกยังคงครองเทรนด์อยู่ ฉะนั้นการสวมนาฬิกาข้อมือจึงถือว่าเป็นสัญลักษณ์บ่งบอกถึงความทันสมัยและความสำเร็จ ซึ่งความพิเศษของนาฬิการุ่นนี้อยู่ที่ตำแหน่งของเม็ดมะยมจะอยู่ที่บริเวณ 11 นาฬิกา แต่ในปัจจุบันเม็ดมะยมถูกย้ายไปอยู่บริเวณ 1 นาฬิกาแทน ซึ่งการผลิตเช่นนี้ก็เพื่อคนถนัดซ้ายและถนัดขวา เพราะไม่ว่าจะสวมนาฬิกามือไหนก็สามารถปรับตั้งค่าได้อย่างง่ายดาย นอกจากนี้ทางแบรนด์ VC ได้มีความสัมพันธ์อันดีกับราชวงศ์ต่าง ๆ ทั่วโลก จึงได้มีการสร้างนาฬิกาหลายเรือนให้กับราชวงศ์ในยุคนั้น เช่น มหาราชาแห่ง PATIALA ในประเทศอินเดีย แต่เรือนที่ถือว่าเป็นนาฬิกาที่ซับซ้อนที่สุดเรือนหนึ่งในยุคศตวรรษที่ 20 ก็คือ เรือนที่รังสรรค์ให้กับลูกชายของ King Fuad I แห่งอียิปต์ เพราะแบรนด์ VC ใช้เวลานานถึง 5 ปีในการสร้างสรรค์ผลงานชิ้นเอกนี้ให้แล้วเสร็จ โดยมีความซับซ้อนถึง 14 อย่าง และมีฟังก์ชันสุดซับซ้อนอย่าง Carillon Minute Repeater, Split-seconds Chronograph, Perpetual Calendar, Moonphase และ Moon Age Indicator

Achievement ความสำเร็จของ VC

Achievement ความสำเร็จของ VC

แรกเริ่มสิ่งประดิษฐ์กลไกนาฬิกาที่เรียกว่า World Time ได้ถูกสร้างขึ้นในปี 1931 โดย Louis Cottier เขาจึงคิดค้นและสร้างกลไก World Time ขึ้นมาเพื่อแก้ไขปัญหานี้ และในปี 1932 ทางแบรนด์ VC ก็ได้จับมือกับ Louis Cottier เพื่อสร้างนาฬิกา World Time ที่มี 31 ไทม์โซน ขึ้นเป็นเรือนแรกของโลก ซึ่งเป็นความซับซ้อนใหม่ที่ตอบสนองต่อยุคแห่งการขนส่งและการเดินทางเป็นอย่างมาก โดยหน้าปัดนาฬิการอบนอกจะเขียนชื่อเมืองสำคัญในประเทศต่าง ๆ ทั้ง 31 เมือง เพื่อให้สามารถบอกเวลาได้อย่างครบถ้วน เท่านั้นยังไม่พอ ในปี 1955 เนื่องในโอกาสครบรอบ 200 ปีของ Vacheron Constantin ทางแบรนด์ก็ถือโอกาสเปิดตัว The Ultra-Thin wristwatch นาฬิกาข้อมือที่บางเฉียบเพียง 1.64 มิลลิเมตร ซึ่งบางเกือบเท่ากับเหรียญ 20 เซนต์ฟรังก์สวิสฯ จึงกลายเป็นกลไกไขลานที่บางที่สุดเท่าที่เคยมีมาอีกด้วย

สรุป

Achievement ความสำเร็จของ VC

หลัง Quartz Crisis หรือ วิกฤตินาฬิกาใส่ถ่าน Luxury Sport Watch ก็ได้กลายเป็นที่นิยม แบรนด์ VC ก็หันมาตอบสนองต่อความต้องการที่เพิ่มขึ้นของนาฬิกา Steel แนวสปอร์ต โดยการเปิดตัวนาฬิกา 222 ในโอกาสครบรอบ 222 ปีของ VC ซึ่งเป็นการออกแบบที่แตกต่างจากแบบดั้งเดิมเป็นอย่างมาก โดย Jörg Hysek ดีไซเนอร์ชาวเยอรมันได้เข้ามาออกแบบนาฬิกาให้กับแบรนด์ VC โดยนาฬิกาเป็นแนวสปอร์ตที่ทำจาก Steel ตัวเรือนเป็นทรง Tonneau ที่ได้รับความนิยมมากในช่วงปี 1970 ขอบหน้าปัดเป็นรอยหยักพร้อมโครงสร้างแบบ Monobloc ซึ่งทนทานต่อการสึกหรอเมื่ออยู่ในสภาพแวดล้อมที่สมบุกสมบัน และด้วยลักษณะเฉพาะที่เป็นเอกลักษณ์นี้ จึงกลายเป็นรากฐานสำคัญในการสร้างสรรค์ Overseas คอลเลกชันยอดนิยมของแบรนด์ VC ในเวลาต่อมา และสุดท้ายนี้ก่อนจะจากกันไป หวังว่าเพื่อน ๆ จะชื่นชอบ บทความ เปิดประวัติ VACHERON CONSTANTIN แบรนด์นาฬิกาในตำนาน ที่ผลิตนาฬิกามาตั้งแต่ในยุคเริ่มต้นจนถึงปัจจุบัน เรื่องนี้กันนะครับ ส่วนในครั้งหน้าจะเป็นเรื่องราวของใครอย่าลืมติดตามรับชมกันนะครับ

บทความล่าสุด

หมวดหมู่

TAG